Cientista baiano descobre estrelas siamesas

Natural de Santo Antônio de Jesus (distante a 185 km de Salvador), o astrônomo e pós-doutor do Instituto de Astronomia, Geofísica e Ciências Atmosféricas da Universidade de São Paulo (USP), Leonardo Almeida, 32, descobriu com o auxílio do Very Large Telescope do ESO (Observatório Europeu do Sul), o maior telescópio do mundo, de Cerro Paranal, no Chile, a estrela dupla mais quente e massiva, com as duas componentes tão próximas que tocam uma na outra.

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O sistema estelar binário descoberto está em na Grande Nuvem de Magalhães, uma das galáxias próximas à nossa, a 160 mil anos-luz de distância. A descoberta de VFTS352, feita em parceira com astrônomos dos EUA, Europa e Chile, está descrita em estudo publicado na revista científica “The Astrophysical Journal”.

Critérios

A descoberta foi divulgada no último dia 21. “As duas estrelas podem estar rumando a um final dramático. Ou se fundirão para formar uma única estrela gigante ou darão origem a um sistema binário de buracos negros”, diz o astrônomo.

A descoberta foi feita em março de 2014, mas como precisa ser aceita pela comunidade científica e passar por uma série de árbitros científicos até todos aceitarem os resultados, só foi divulgada agora.

Segundo Almeida, o sistema identificado pela sigla VFTS352 é de um tipo extremamente raro. Os astrônomos só conhecem outros três desse tipo, no qual uma estrela “beija” a outra enquanto ambas rodopiam.

“Esse descoberto agora, porém, é o mais maciço conhecido. É um sistema binário estelar composto por duas estrelas muito quentes, brilhantes e massivas que orbitam uma em torno da outra num período pouco maior que um dia.

A descoberta ocorreu quando Leonardo Almeida estava como pós-doutor na Jonhs Hopkins University, nos Estados Unidos, analisando esses sistemas.

“VTS 352 mostrou-se por ser muito diferente. Com cerca de um dia de período orbital e temperatura superior a 40.000°C, já sabíamos que era um sistema único. Assim, embora no início fosse uma surpresa muito agradável, sabíamos, através do viés teórico, que poderíamos encontrar um objeto como este”, disse.

Compreensão

Almeida diz que o sistema situa-se na Nebulosa da Tarântula. “Essa região extraordinária é a maternidade de estrelas jovens mais ativa no Universo próximo. Novas observações do VLT do ESO revelaram que este par de estrelas jovens está entre os mais extremos e estranhos já descobertos”, diz.

A estrela dupla se encontra a uma distância da Terra de cerca de 10 bilhões de vezes a distância entre a Terra e o Sol. O astrônomo garante que a descoberta é importante porque, de maneira geral, a compreensão do ciclo da vida das estrelas de grande massa contribui para a nossa compreensão da evolução de galáxias, para o enriquecimento do universo em metais, bem como das primeiras estrelas e da sua ligação com a re-ionização do Universo primitivo.

Fonte: A Tarde